Klimaat en temperatuur

Tijdens ons verblijf in Temecula was het vaak zo rond de 35 graden, overdag.

Eerlijk gezegd zag ik er nogal tegenop om in die temperaturen en met een dikke uitrukoverall aan te moeten werken. De eerste dagen liepen de zweetdruppels dan ook van mijn rug af.

Maar in de loop van de week wende het wel. Natuurlijk; het is nog steeds warm naar ons gevoel; maar het extreme zweten werd al wel minder. Als je hier langdurig woont, wordt werken onder die omstandigheden normaal voor je.

Overigens hebben ze in alle voertuigen standaard een koelbox gevuld met ijs, flesjes water en gatorade (energiedrank) staan; daar word ook gretig gebruik van gemaakt. Op alle kazernes staan trays met drank; indien nodig kan je de koelbox dus na elke uitruk weer bijvullen. Het advies is 'lekker slobberen'; er word niet zuinig mee omgesprongen.

Als er een alarm komt zie je de jongens tijdens de rit vaak nog even snel een flesje of 2 opdrinken; en er nog eentje in de zakken van hun bluskleding stoppen. Op die manier willen ze uitdroging ('dehydration') voorkomen.

Krantenknipsels / media aandacht

In diverse kranten is aandacht besteed aan de branden die wij in levende lijven hebben mogen meemaken.

Daarnaast was in het 'Krantje' een artikeltje met een foto van een bekende fotograaf.

Colina fire - start 2007-09-10
http://brandweer.eykhoff.nl/Temecula20070911/Colina%20PE%202007-09-12.jpg
http://brandweer.eykhoff.nl/Temecula20070911/Colina%20Valley%202007-09-14.jpg

9/11 - Remembrance
Temecula 2007-09-12
Temecula II 2007-09-12

Structure fire - 2007-09-12
House Fire 2007-09-13
House Fire II 2007-09-13

Website van Temecula Fire Department (hier staan de NL bezoekers met foto)
http://www.cityoftemecula.org/Temecula/Government/Fire/

PS Sommige van deze knipsels zijn in kleur en nogal groot (tot 5 MB).

Leuke website

Deze website heeft mooie foto's van deze omgeving; en geeft denk ik een goed beeld van het materieel en de branden hier:

http://lucas911.com/

Paramedics

Even tussendoor....

Zoals gezegd is de brandweer hier ook verantwoordelijk voor een groot deel van het werk wat in Nederland door ambulances gedaan wordt. Kort gezegd: beiden worden naar een incident gestuurd, de brandweer stelt de diagnose en stabiliseert de patient, en de ambulance wacht rustig af tot de patient 'vrij gegeven' wordt en zij die naar het ziekenhuis kunnen vervoeren.

Ambulances zijn hier ook eigendom van een commercieel bedrijf (AMR); de brandweermensen zijn uiteraard in overheidsdienst. Er zit dus ook een factor 'vertrouwen' in, men gelooft niet dat ambulances beslissingen nemen die in het belang van de patient zijn, maar in plaats daarvan dat het om het geld gaat.

Iedereen op de autospuit heeft een basis brandweer opleiding; maar er zit dus altijd een 'firefighter paramedic' bij. Dit is een keuze die ze maken; je kan er als brandweerman voor kiezen om door te leren voor de 'paramedic' status. Het levert ze niet eens echt veel op (gezien de verantwoordelijkheid en werkdruk); zo'n 100 dollar extra salaris per maand.

In Temecula heb je dus 'paramedics'; maar Amerika kent ook EMT's (Emergency Medical Technician); dat verschilt van regio tot regio. Het verschil zit hem in de opleiding:

- EHBO/ first aid 16 uur
- EMT 280 uur
- Paramedic 1800 uur

Ze hebben ook nog een niveau 'first responder' (tussen EHBO en EMT in) maar dat komt niet eens zoveel voor; de meesten beginnen direct met EMT.

We zijn gisteren op het regionale opleidings centrum geweest en daar heeft Rob Gussuekloo een EMT leerboek meegekregen. Toen hij dat doorlas riep hij al 'dan ben je een halve dokter, als je dit allemaal weet'....