Respect

Het is me nu al een paar keer opgevallen: als 'wij' als brandweermensen rondlopen, worden we regelmatig toegejuichd (letterlijk); en winkelbedienden in de supermarkten die op je afkomen en je de 'high five' geven.

Er zijn ook andere vormen. Dan heb ik het over zaken als: korting in de winkels zonder erom te vragen; ijscowagens die naast je stoppen bij een brand die vragen of je een gratis ijsje wilt; of (zoals gisteren bij de woningbrand) een vrouw die gewoon uit eigen zak een stapel van een stuk of 10 grote pizza's bestelt, en bij ons komt brengen.

Het is duidelijk dat de brandweer hier in hoog aanzien staat...

Roof ventilation

In Amerika zijn ze erg gecharmeerd van 'roof ventilation'. '

In het kort: de aanvalsploeg wacht zoveel mogelijk buiten; totdat andere ploegen een gat in het dak hebben gezaagd. Dat gat wordt zoveel mogelijk vlak boven de brand gemaakt. Het is dus een wezenlijk andere techniek ('verticaal ventileren') dan wat wij hier doen met de rookverdrijver ('horizontaal ventileren').

Doel is om zoveel mogelijk warmte en rook af te voeren. Zodra het gat gemaakt is, ben je een hoop rook en hitte kwijt; en pas dan gaat de aanvalsploeg dieper naar binnen om de brandhaard te localiseren en te blussen.

Op Youtube staan wel wat voorbeelden; al vind men hier in Temecula dat 'ze daar niet goed wijs zijn' en in Los Angeles er te ver mee gaan.

Het begint vrijdagmiddag erop te lijken dat ik geen live voorbeeld van 'roof ventilation' op mijn video camera vast kan leggen; met de mannen van station 7 gaan we daarom kijken bij een woning die een dag of wat daarvoor gebrand heeft.

De woningen in de video zijn typische bouw voor Sun City; eenvoudige huizen, die over het algemeen bewoond worden door oudere mensen.

Bijzonder is dat het (punt)dakje wat er bovenop zit, een holle loze ruimte herbergt die over de lengte van het pand loopt. Daarom zie je een paar huizen verderop dat ze over de hele breedte het dak hebben weggezaagd; om de brand daar te kunnen stoppen.

Dichterbij bij de brand zie je dan een paar kleinere gaten; die zijn dus bedoeld om de warmte eruit te laten; en om even 'onder het dak' te kijken of de brand daar nog zat of niet.

Achteraf, na het toepassen van 'roof ventilation'.

Ze begrijpen niet dat 'roof ventilation' bij ons geen standaard procedure is.

Stedenband

De gemeente Leidschendam-Voorburg heeft sinds 1993, toen nog Voorburg, een stedenband met de gemeente Temecula in Californië (USA). De stedenband heeft tot doel om de internationale bewustwording van de beide bevolkingen te ontwikkelen, kennis uit te wisselen en te vergroten, inzicht in en begrip te krijgen voor elkaars culturen, en om vriendschapsbanden op te bouwen. Met deze doelen moet de stedenband niet worden verward - zoals vaak gebeurt - met ontwikkelingshulp.

Regelmatig vinden diverse soorten uitwisselingen plaats. Bijv. ambtenaren, scholieren, politieagenten, brandweerlieden en tal van anderen uit Temecula en Leidschendam-Voorburg hebben reeds een bezoek gebracht aan elkaars stad.

In het najaar 2007 hebben een aantal collega's van de brandweer uit Leidschendam-Voorburg een werkbezoek aan hun collega's in Temecula gebracht. In april 2008 staat een tegenbezoek aan Nederland gepland.

Enkele links:
City of Temecula
Temecula FireStations
Weer in Temecula
Temecula op wikipedia