Bosbrand in Bear Valley; the Butler 2 fire

Tijdens onze ritten heen en weer rond station 7 ziet onze engineer Jeremy wat rook op een helling; zo'n 75 kilometer verderop. Eerst twijfelen we nog; na een uurtje niet meer, want inmiddels stijgt een enorme rook kolom op. Zie voor een satellietbeeld: http://earthobservatory.nasa.gov/NaturalHazards/natural_hazards_v2.php3?img_id=14523

Het wordt een 'fed fire' genoemd; brand op het terrein van de federale overheid. En die zijn blijkbaar nogal eigenwijs, want het CDF wordt nog niet opgeroepen.

Volgens de jongens is het een bos met gortdroge dennenbomen ('pine'); waarvan zo'n 40% dood is door een besmetting met een bepaalde kever soort. Later die dag horen we dat Todd Williams de vlammen kan zien; op tientallen kilometers afstand dus !

Het schijnt een 'restart' te zijn van een brand 2 weken geleden; toen als gevolg van een bliksem inslag. Dat was de 'Butler fire'; deze is dus 'Butler 2'...

Als we later die nacht uitrukken voor medical calls zien wij ook duidelijk de vuurgloed. Een mooi gezicht; maar een forse brand dus. Die gaan ze niet zomaar uitkrijgen....

http://inciweb.org/incident/989/
http://www.bearvalleynews.com/bvn%20Butler2.htm
http://www.pe.com/localnews/inland/stories/PE_News_Local_B_bbutler15.3fb02a2.html

Update 2 dagen later: De Butler 2 brand heeft zich in de afgelopen dagen flink uitgebreid; van 1.400 acres op de 14e tot 14.000 (56 vierkante kilometer) nu. En de wind is behoorlijk toegenomen vandaag; dus dat belooft nog wat...

Zie http://abclocal.go.com/kabc/story?section=local&id=5659734 en klik dan op het filmpje rechts; daar zie je ook het grote DC10 blusvliegtuig die in één keer 12.000 gallons (zo'n 45.000 liter) 'fire retardant' op de brand kan dumpen. Dat zijn de stevige blusvliegtuigen....

Het is een moeilijke brand omdat hij hoog in de bergen woedt; met steile hellingen, weinig wegen, en veel wind. Bovendien bestaat de bebossing daar dus uit gortdroge naaldbomen.

Op een gegeven moment vermoedt men dat ze 'Big Bear city' gaan verliezen; een stad van zo'n 15.000 inwoners. Dat kan je je toch niet voorstellen....

We zien de brand duidelijk vanaf hier. Je hebt het idee dat een grote onweerswolk boven de bergen hangt; zo groot is de rookkolom. En dan heb je het dus over 75 mijl verderop !

Zie http://inciweb.org/incident/pictures/full/989/0/ voor een foto van de rookpluim.

Volgens inciweb zijn er 66 'hand crews' ingezet; dat zijn dus die bussen met gevangenen. En elke handcrew is 15 man/vrouw groot.... Zie voor een voorbeeld deze video

Op de inciweb web site staat 4 dagen later het volgende te lezen:

Resources on Scene--69 hand crews, 164 engines, 17 helicopters, 12 fixed wing aircraft,8 dozers, and 28 watertenders.

Hand crews zijn 15 man; engines 4 man.

Dan heb je het dus over 1035 man 'hand crews' (dat zijn die gevangenen, zoals bijvoorbeeld het Oak Glen kamp); 656 man op de autospuiten; en dus 169 autospuiten.

Het zijn forse branden; maar er wordt dus ook even fors ingezet...